Новости и события » Hi-Tech » «Русская мечта покорить Америку не состоялась»

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»

Инвестор Сергей Васильев, автор цикла заметок о развитии русского интернета через призму роста компании «Рамблер», рассказал на своей странице в Facebook историю одного из проектов основателя ABBYY Давида Яна, который в 2000 году собирался покорить американский рынок при помощи электронного коммуникатора для подростков Cybiko.

Сергей Васильев

Начиналось новое тысячелетие, миллениум.

Хотелось чего-то нового и сногсшибательного. Мы купили в тот год контрольный пакет в «Рамблере», и я погрузился в российский интернет. Но еще более масштабным и вызывающим проектом, в который мы тогда вложились, был Cybiko.

Абсолютно новый проект, который должен был покорить мир.

С Алексеем Блохиным мы учились вместе на Физтехе. Он пошел за нами в «Тверьуниверсалбанк», где работал в валютном департаменте и торговал валютными бондами Минфина. В общем, Леха занялся после Физтеха финансами, как и мы. А после «ТУБа» стал работать в «Райффайзенбанке». Но после дефолта 98-го он решил бросить банковское дело и присоединился к Давиду Яну, поднимать деньги и управлять финансами в его новой «штучке» - Cybiko.

Давиду было тогда 32 года.

Он тоже закончил Физтех, но в 90-ых, и, в отличие от нас, остался верен науке и сделал с партнерами свой первый проект ABBYY, систему распознавания текстов.

- А теперь мы придумали еще более чумовую штуку - Cybiko, - объяснял мне Давид суть своего нового изобретения, когда Алексей привел его ко мне познакомиться.

Давид оказался молодым, симпатичным и очень энергичным парнем. В нем сплелись три культуры: китайская от отца, армянская от матери и русская, в которой он жил - жгучая смесь, которая обязательно должна была выдать что-то супер гениальное.

Он мыслил масштабно, и план его был грандиозным.

- Мы покорим Америку! - вот с такой беспрецедентной идеей пришли ко мне тогда Давид и Леха. - Мы придумали, сконструировали и, главное, уже воплотили в реальный образец новое супер устройство - Cybiko.

И положили мне на стол этот новый прибор.

Он представлял из себя что-то среднее между мобильным телефоном, рацией и мини-компьютером. Там был экран, миниклавиатура и антенна, и все это можно было держать в одной руке. Карманное беспроводное устройство для быстрых цифровых соединений с другими такими же устройствами.

Мобильная связь тогда уже распространялась, но, во-первых, она была еще не везде и стоила дорого. А таких вещей, как Bluetooth и Wi-Fi, еще вообще не запустили.

- Наше устройство работает на коротких радиоволнах, по типу рации, тут не нужна сотовая связь. Cybiko - идеальное устройство для общения детей в школах, моллах, во дворе. В общем, в людных местах. Радиус его работы - 150 метров, но постепенно этот радиус мы будем увеличивать.

Если в зоне покрытия твоего Cybiko появляется кто-то еще с таким же устройством, то ты сразу увидишь это на своем экране и сразу сможешь послать ему «Привет», смайлик или другой какой-то знак.

- Это будет фан! Устройство взорвет американский рынок.

Там дети нуждаются в общении, а они все поголовно сидят в своих компьютерах и тупо играют в игры. А тут они смогут мгновенно писать друг другу письма, сообщения, и при этом не нужно открывать какой-то специальный ящик, email. Все будут видеть друг друга и мгновенно общаться, не нужен ни компьютер, ни телефон.

Тогда еще не было развито SMS -общение и никто не придумал пока социальных сетей.

Я сидел с открытым ртом и слушал воодушевленный рассказ Давида, он был очень убедителен и возбужден. У него горели глаза.

В этой амбициозной затее поражало даже не само устройство, в конце концов, рации и радиоприемники были изобретены уже давно. Тут поражала сама модель бизнеса, которую излагал Давид.

- Сама задумка, изобретение, мозги устройства сделаны тут, в Москве. И мы будем продолжать это делать в России. Производить сами устройства мы будем на Тайване, там это дешевле и быстрее.

К тому времени Давид уже провел какие-то тендеры и несколько крупных тайванских заводов готовы были запустить устройство в серию.

- А продавать Cybiko мы будем в Америке! Там огромный рынок. Американские дети любят компьютерные игры, истосковались по общению и их родители легко купят детям в подарок такое устройство. Наша Cybiko будет стоить всего $149.

- Что вам нужно? - наконец-то задал я свой вопрос Давиду и Лехе.

- Нам нужны деньги для запуска этой идеи, чтобы к Новому Году, точнее к Рождеству 2000-го, массово выйти с этим устройством на рынок США. Основные продажи там идут как раз на Рождество. У нас есть еще время, но его нельзя терять.

Я был возбужден услышанным, но внутренние сомнения оставались. Я хорошо чувствовал наш российский рынок, но американский не понимал.

Все-таки Америка - другая, совсем иная страна. Неужели это возможно, что-то придумать здесь в России и запустить там, в Америке?

Я пошел к Лене Рожецкину, бывшему основному партнеру Бориса Йордана в « Ренессанс-Капитале», тогда он только что организовал свою собственную компанию «ЛВ Финанс».

Леня - лучший инвестбанкир, которого я знал и видел.

В середине 90-х именно он организовывал первое российское IPO в Нью-Йорке, выводя на американскую биржу акции «Вымпелкома». Именно он продал Джоржу Соросу блокпакет в «Связьинвесте», именно он привел British Petroleum в Россию, продав им пакет в «Сиданко».

В общем, человека лучше и профессиональнее Лени Рожецкина в инвестиционном бизнесе я не знал. Он еще во времена СССР уехал с родителями в США, там закончил Колумбийский университет по математике и курсы в Гарварде по юриспруденции.

Он понимал и чувствовал Америку даже лучше, чем Россию.

В общем, Леня мог бы оценить, есть в этой идее с Cybiko что-то стоящее, или это пустая затея.

Он позвал нас с Давидом к себе в новою шикарную квартиру рядом с Тверской. Леня любил комфорт и красивые дорогие вещи.

Давид Ян заново изложил свою концепцию проекта и план, как покорить Америку.

Леня задал ему несколько вопросов, уточнил некоторые детали по технологии, маркетинговому плану и, отведя меня сторонку, рядом с кухней, тихо на ухо сказал:

- Этот парень может нам заработать миллиард! А может, ничего и не получится. Но рискнуть стоит.

И тут же, в квартире Леонида Рожецкина, мы подтвердили Давиду Яну, что готовы дать ему 1 миллион долларов, по 500 тысяч от «Русских Фондов» и «ЛВ Финанс» на запуск Cybiko в США.

Давид Ян

С этого момента и начнется взлет Cybiko в Америке.

Невероятно, но Давид Ян реально смог реализовать ту модель, о которой говорил.

Мозги, начинка этой новой игрушки придумывались в Москве, тут разместилась их огромная контора, которая начала придумывать, рисовать, тестировать и запускать новые мини-игры для Cybiko.

А в Тайване запустили в полноценную серию производство самих устройств.

Наши деньги пошли на первый вход в американский рынок, Cybiko уже в феврале был представлен на главной нью-йоркской выставке игрушек, ToyFair Show 2000. Она вызвала там всеобщий фурор и была признана «новинкой номер один».

Все крупные издания по телекому и интернету назвали Cybiko самым «горячим» продуктом будущего Рождества.

Но до Рождества было еще далеко, нужно было договориться с многочисленными американскими торговыми сетями, интернет-магазинами и начать продажи.

Давид с Алексеем перебираются в Чикаго и оттуда рулят процессом запуска продаж в Америке.

Уже в апреле Cybiko появляется в первых американских магазинах. К сентябрю их было продано почти 250 тысяч штук.

Это был фурор.

Все шло вроде бы по плану, но стали проявляться и первые признаки проблем. Тайваньцы требовали постоянной предоплаты за производство устройств, а торговые сети, наоборот, просили отсрочку своих платежей и начал появляться кассовый разрыв.

Кроме того, весной упал NASDAQ, и заоблачные капитализации интернет-компаний рухнули в прошлое. Напрямую Cybiko это не касалось. В этом проекте не было «чистого интернета», там была бизнес-модель скорее продажи игрушек, а не интернет-порталов, но все равно поиск инвестиций сразу осложнился.

А проект требовал денег.

Маркетинговые холдинги, которые продвигали рекламу Cybiko на американский рынок, все время говорили, что нужно увеличивать и увеличивать рекламный бюджет в предверии предстоящего Рождества.

Давид с Алексеем не опускали руки и накручивали круги по Америке.

В результате в сентябре 2000 года они сделали историческую сделку - американский гигант, компания America Online (AOL), приобрел 20% компании Cybiko почти за $30 миллионов.

Деньги в компании появились, но наш с Леней Рожецкиным пакет акций, который мы изначально получили, естественно, размылся. Но теперь в партнерах появился AOL, и это убеждало, что сама компания и Давид Ян на правильном пути.

Не может же ошибаться такой гигант, как AOL?

Но дальше пошло хуже.

Рождество, на которое и были поставлены все карты, не оправдало надежд. Продавцы многочисленных американских магазинов так и не поняли, как продавать Cybiko. Как игрушку или как умный миникомпьютер? А тут нужны совсем разные принципы и подходы к продажам.

Кроме того, не получалось набрать критическую массу покупателей. Ведь если эту игрушку приобрел только один ребенок, и у него нет друга, с кем общаться с помощью Cybiko, то он и не понимал всей фишки «игры».

Критическая масса пользователей не набиралась, и продажи не росли.

А долги перед Тайванем и рекламными конторами все накапливались.

Давид продолжал накручивать круги по Америке и России в поисках новых раундов инвестиций, чтобы решить эти проблемы. В запуске была уже новая, более продвинутая версия, было выпущено много новых игр для Cybiko.

Нужно еще потерпеть.

К концу года на рынке США удалось продать уже 500 тысяч экземпляров, и все еще казалось, что компания вот-вот заполонит рынок и начнется цепная реакция продаж.

Давид и Алексей приходили снова просить денег у нас с Рожецкиным, но мы были заняты другими проектами, они тоже требовали денег.

- Ищите где-то еще, - отвечали мы.

И в январе 2001 года Давид сумел снова привлечь очередной транш в $16 миллионов, теперь от инвестиционного фонда Sun Capital Partners, они давно работали в России и поверили в Cybiko.

Но Sun Capital, ссылаясь на сложную ситуацию, сильно занизили расчетную капитализацию и потребовали уже контроль за свои свежие 16 миллионов.

Наш пакет, в результате, еще больше размылся.

В тот момент стало понятно, что ситуация будет только ухудшаться и спасет только чудо.

Но чуда не случилось.

$16 миллионов не помогли. Долги компании только росли, а продажи падали. Компания была вынуждена остановить производство устройств в Тайване, переключиться только на производство мини-игр, а потом закрыть и это направление, и вовсе уйти с рынка.

Русская мечта покорить Америку не состоялась.

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»


Как победители фотоконкурса "Мое лето" на...

Как победители фотоконкурса "Мое лето" на праздничный ужинв ресторан Скиба ходили (ФОТООТЧЕТ)

Победители фотоконкурса "Мое лето 2016", проходившего на сайте 06153, посетили тайное место ресторана "Скиба" - SPEAKEASY CLUB, особенностью которого является итальянское меню. Фотоконкурс "Мое лето 2016", посвященный подробнее ...

загрузка...

 

Вверх