Новости и события » Hi-Tech » «Русская мечта покорить Америку не состоялась»

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»

Инвестор Сергей Васильев, автор цикла заметок о развитии русского интернета через призму роста компании «Рамблер», рассказал на своей странице в Facebook историю одного из проектов основателя ABBYY Давида Яна, который в 2000 году собирался покорить американский рынок при помощи электронного коммуникатора для подростков Cybiko.

Сергей Васильев

Начиналось новое тысячелетие, миллениум.

Хотелось чего-то нового и сногсшибательного. Мы купили в тот год контрольный пакет в «Рамблере», и я погрузился в российский интернет. Но еще более масштабным и вызывающим проектом, в который мы тогда вложились, был Cybiko.

Абсолютно новый проект, который должен был покорить мир.

С Алексеем Блохиным мы учились вместе на Физтехе. Он пошел за нами в «Тверьуниверсалбанк», где работал в валютном департаменте и торговал валютными бондами Минфина. В общем, Леха занялся после Физтеха финансами, как и мы. А после «ТУБа» стал работать в «Райффайзенбанке». Но после дефолта 98-го он решил бросить банковское дело и присоединился к Давиду Яну, поднимать деньги и управлять финансами в его новой «штучке» - Cybiko.

Давиду было тогда 32 года.

Он тоже закончил Физтех, но в 90-ых, и, в отличие от нас, остался верен науке и сделал с партнерами свой первый проект ABBYY, систему распознавания текстов.

- А теперь мы придумали еще более чумовую штуку - Cybiko, - объяснял мне Давид суть своего нового изобретения, когда Алексей привел его ко мне познакомиться.

Давид оказался молодым, симпатичным и очень энергичным парнем. В нем сплелись три культуры: китайская от отца, армянская от матери и русская, в которой он жил - жгучая смесь, которая обязательно должна была выдать что-то супер гениальное.

Он мыслил масштабно, и план его был грандиозным.

- Мы покорим Америку! - вот с такой беспрецедентной идеей пришли ко мне тогда Давид и Леха. - Мы придумали, сконструировали и, главное, уже воплотили в реальный образец новое супер устройство - Cybiko.

И положили мне на стол этот новый прибор.

Он представлял из себя что-то среднее между мобильным телефоном, рацией и мини-компьютером. Там был экран, миниклавиатура и антенна, и все это можно было держать в одной руке. Карманное беспроводное устройство для быстрых цифровых соединений с другими такими же устройствами.

Мобильная связь тогда уже распространялась, но, во-первых, она была еще не везде и стоила дорого. А таких вещей, как Bluetooth и Wi-Fi, еще вообще не запустили.

- Наше устройство работает на коротких радиоволнах, по типу рации, тут не нужна сотовая связь. Cybiko - идеальное устройство для общения детей в школах, моллах, во дворе. В общем, в людных местах. Радиус его работы - 150 метров, но постепенно этот радиус мы будем увеличивать.

Если в зоне покрытия твоего Cybiko появляется кто-то еще с таким же устройством, то ты сразу увидишь это на своем экране и сразу сможешь послать ему «Привет», смайлик или другой какой-то знак.

- Это будет фан! Устройство взорвет американский рынок.

Там дети нуждаются в общении, а они все поголовно сидят в своих компьютерах и тупо играют в игры. А тут они смогут мгновенно писать друг другу письма, сообщения, и при этом не нужно открывать какой-то специальный ящик, email. Все будут видеть друг друга и мгновенно общаться, не нужен ни компьютер, ни телефон.

Тогда еще не было развито SMS -общение и никто не придумал пока социальных сетей.

Я сидел с открытым ртом и слушал воодушевленный рассказ Давида, он был очень убедителен и возбужден. У него горели глаза.

В этой амбициозной затее поражало даже не само устройство, в конце концов, рации и радиоприемники были изобретены уже давно. Тут поражала сама модель бизнеса, которую излагал Давид.

- Сама задумка, изобретение, мозги устройства сделаны тут, в Москве. И мы будем продолжать это делать в России. Производить сами устройства мы будем на Тайване, там это дешевле и быстрее.

К тому времени Давид уже провел какие-то тендеры и несколько крупных тайванских заводов готовы были запустить устройство в серию.

- А продавать Cybiko мы будем в Америке! Там огромный рынок. Американские дети любят компьютерные игры, истосковались по общению и их родители легко купят детям в подарок такое устройство. Наша Cybiko будет стоить всего $149.

- Что вам нужно? - наконец-то задал я свой вопрос Давиду и Лехе.

- Нам нужны деньги для запуска этой идеи, чтобы к Новому Году, точнее к Рождеству 2000-го, массово выйти с этим устройством на рынок США. Основные продажи там идут как раз на Рождество. У нас есть еще время, но его нельзя терять.

Я был возбужден услышанным, но внутренние сомнения оставались. Я хорошо чувствовал наш российский рынок, но американский не понимал.

Все-таки Америка - другая, совсем иная страна. Неужели это возможно, что-то придумать здесь в России и запустить там, в Америке?

Я пошел к Лене Рожецкину, бывшему основному партнеру Бориса Йордана в « Ренессанс-Капитале», тогда он только что организовал свою собственную компанию «ЛВ Финанс».

Леня - лучший инвестбанкир, которого я знал и видел.

В середине 90-х именно он организовывал первое российское IPO в Нью-Йорке, выводя на американскую биржу акции «Вымпелкома». Именно он продал Джоржу Соросу блокпакет в «Связьинвесте», именно он привел British Petroleum в Россию, продав им пакет в «Сиданко».

В общем, человека лучше и профессиональнее Лени Рожецкина в инвестиционном бизнесе я не знал. Он еще во времена СССР уехал с родителями в США, там закончил Колумбийский университет по математике и курсы в Гарварде по юриспруденции.

Он понимал и чувствовал Америку даже лучше, чем Россию.

В общем, Леня мог бы оценить, есть в этой идее с Cybiko что-то стоящее, или это пустая затея.

Он позвал нас с Давидом к себе в новою шикарную квартиру рядом с Тверской. Леня любил комфорт и красивые дорогие вещи.

Давид Ян заново изложил свою концепцию проекта и план, как покорить Америку.

Леня задал ему несколько вопросов, уточнил некоторые детали по технологии, маркетинговому плану и, отведя меня сторонку, рядом с кухней, тихо на ухо сказал:

- Этот парень может нам заработать миллиард! А может, ничего и не получится. Но рискнуть стоит.

И тут же, в квартире Леонида Рожецкина, мы подтвердили Давиду Яну, что готовы дать ему 1 миллион долларов, по 500 тысяч от «Русских Фондов» и «ЛВ Финанс» на запуск Cybiko в США.

Давид Ян

С этого момента и начнется взлет Cybiko в Америке.

Невероятно, но Давид Ян реально смог реализовать ту модель, о которой говорил.

Мозги, начинка этой новой игрушки придумывались в Москве, тут разместилась их огромная контора, которая начала придумывать, рисовать, тестировать и запускать новые мини-игры для Cybiko.

А в Тайване запустили в полноценную серию производство самих устройств.

Наши деньги пошли на первый вход в американский рынок, Cybiko уже в феврале был представлен на главной нью-йоркской выставке игрушек, ToyFair Show 2000. Она вызвала там всеобщий фурор и была признана «новинкой номер один».

Все крупные издания по телекому и интернету назвали Cybiko самым «горячим» продуктом будущего Рождества.

Но до Рождества было еще далеко, нужно было договориться с многочисленными американскими торговыми сетями, интернет-магазинами и начать продажи.

Давид с Алексеем перебираются в Чикаго и оттуда рулят процессом запуска продаж в Америке.

Уже в апреле Cybiko появляется в первых американских магазинах. К сентябрю их было продано почти 250 тысяч штук.

Это был фурор.

Все шло вроде бы по плану, но стали проявляться и первые признаки проблем. Тайваньцы требовали постоянной предоплаты за производство устройств, а торговые сети, наоборот, просили отсрочку своих платежей и начал появляться кассовый разрыв.

Кроме того, весной упал NASDAQ, и заоблачные капитализации интернет-компаний рухнули в прошлое. Напрямую Cybiko это не касалось. В этом проекте не было «чистого интернета», там была бизнес-модель скорее продажи игрушек, а не интернет-порталов, но все равно поиск инвестиций сразу осложнился.

А проект требовал денег.

Маркетинговые холдинги, которые продвигали рекламу Cybiko на американский рынок, все время говорили, что нужно увеличивать и увеличивать рекламный бюджет в предверии предстоящего Рождества.

Давид с Алексеем не опускали руки и накручивали круги по Америке.

В результате в сентябре 2000 года они сделали историческую сделку - американский гигант, компания America Online (AOL), приобрел 20% компании Cybiko почти за $30 миллионов.

Деньги в компании появились, но наш с Леней Рожецкиным пакет акций, который мы изначально получили, естественно, размылся. Но теперь в партнерах появился AOL, и это убеждало, что сама компания и Давид Ян на правильном пути.

Не может же ошибаться такой гигант, как AOL?

Но дальше пошло хуже.

Рождество, на которое и были поставлены все карты, не оправдало надежд. Продавцы многочисленных американских магазинов так и не поняли, как продавать Cybiko. Как игрушку или как умный миникомпьютер? А тут нужны совсем разные принципы и подходы к продажам.

Кроме того, не получалось набрать критическую массу покупателей. Ведь если эту игрушку приобрел только один ребенок, и у него нет друга, с кем общаться с помощью Cybiko, то он и не понимал всей фишки «игры».

Критическая масса пользователей не набиралась, и продажи не росли.

А долги перед Тайванем и рекламными конторами все накапливались.

Давид продолжал накручивать круги по Америке и России в поисках новых раундов инвестиций, чтобы решить эти проблемы. В запуске была уже новая, более продвинутая версия, было выпущено много новых игр для Cybiko.

Нужно еще потерпеть.

К концу года на рынке США удалось продать уже 500 тысяч экземпляров, и все еще казалось, что компания вот-вот заполонит рынок и начнется цепная реакция продаж.

Давид и Алексей приходили снова просить денег у нас с Рожецкиным, но мы были заняты другими проектами, они тоже требовали денег.

- Ищите где-то еще, - отвечали мы.

И в январе 2001 года Давид сумел снова привлечь очередной транш в $16 миллионов, теперь от инвестиционного фонда Sun Capital Partners, они давно работали в России и поверили в Cybiko.

Но Sun Capital, ссылаясь на сложную ситуацию, сильно занизили расчетную капитализацию и потребовали уже контроль за свои свежие 16 миллионов.

Наш пакет, в результате, еще больше размылся.

В тот момент стало понятно, что ситуация будет только ухудшаться и спасет только чудо.

Но чуда не случилось.

$16 миллионов не помогли. Долги компании только росли, а продажи падали. Компания была вынуждена остановить производство устройств в Тайване, переключиться только на производство мини-игр, а потом закрыть и это направление, и вовсе уйти с рынка.

Русская мечта покорить Америку не состоялась.

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»

«Русская мечта покорить Америку не состоялась»


В 1-м туре чемпионата Украины U-17 по пляжному волейболу...

В 1-м туре чемпионата Украины U-17 по пляжному волейболу среди юношей победила команда из Херсона (фото)

С 19 по 21 января в Новой Каховке проходил 1-й тур чемпионата Украины U-17 по пляжному волейболу среди юношей. В соревнования участвовали спортсмены из Чернигова, Херсона, Николаева, Черноморска, с. Дрозды (Киевская область), Запорожья, Берислава, подробнее ...

загрузка...

 

Вверх