Новости и события » Общество » Ученые нашли новое объяснение тому, зачем жирафам длинная шея

Ученые нашли новое объяснение тому, зачем жирафам длинная шея

Ученые нашли новое объяснение тому, зачем жирафам длинная шея

Казалось бы, даже школьники знают, что длинная шея нужна жирафам для того, чтобы объедать листья высоко в кронах деревьев в саванне. Однако зоологи в этом не так уж и уверены: существует несколько гипотез, объясняющих развитие 2-2,5-метровой шеи, помимо названной выше и предложенной еще Дарвином.

В самом деле, показано, что жирафы с длинной шеей живут, как правило, меньше своих короткошеих сородичей. Это питает другие гипотезы, например об удлинении шеи в результате полового отбора - так, как это произошло с хвостами у павлинов или рогами у лосей. Шеи действительно служат самцам жирафов важным орудием в поединках за самку, но могут и способствовать лучшему обзору, помогая находить пищу, замечать хищников и т. д.

В общей сложности известно как минимум шесть гипотез о происхождении длинной шеи жирафов, а недавно Грэм Митчелл (Graham Mitchell) из Вайомингского университета и его коллеги из Австралии и ЮАР обосновали еще одну. В статье, опубликованной в Journal of Arid Environments, ученые указывают на преимущества, которые дает такая шея с точки зрения терморегуляции в условиях жаркой, засушливой африканской саванны.

Авторы отмечают, что удлинение шеи ведет к увеличению отношения поверхности тела к массе, способствуя эффективной отдаче избытка тепла в окружающее пространство. Чтобы показать это, они рассчитали площадь поверхности у 60 жирафов обоих полов и разного возраста массой от 141 до 1358 кг. Удалось выяснить, что относительное соотношение площади к массе тела варьируется от 145 см 2 /кг у молодняка до 90 см 2 /кг у взрослых особей.

Однако в среднем поверхность тела у жирафов составила 7,3±2,5 м 2, что сравнимо с аналогичными показателями у других животных той же массы: дополнительная площадь, которую создают шея и длинные ноги, компенсируется уменьшенной головой и туловищем. Но при этом и ноги, и шея имеют сравнительно небольшой диаметр, что обеспечивает меньший нагрев от солнечных лучей и повышенную эффективность отвода тепла за счет конвекции и испарения.

Все это позволило Митчеллу и его коллегам заключить, что хотя длинная шея не дает жирафам выигрыш в площади поверхности тела, она обеспечивает более выгодную геометрию, которая позволяет добиться эффективной терморегуляции в условиях африканской саванны.


В Китае произошло землетрясение магнитудой 6,0

В Китае произошло землетрясение магнитудой 6,0

Подземные толчки магнитудой 6,0 сегодня зафиксировали в городе Ибинь на юго-западе Китая в провинции Сычуань. "Землетрясение магнитудой 6,0 поразило округ Чаннинг города Ибинь на юго-западе Китая в провинции Сычуань, в 22:55 понедельника по подробнее ...


загрузка...


загрузка...

 

Вверх