Новости и события » Общество » Древнейшие баобабы Африки начали массово умирать, заявляют ученые

Древнейшие баобабы Африки начали массово умирать, заявляют ученые

Древнейшие баобабы Африки начали массово умирать, заявляют ученые

Девять из тринадцати самых древних баобабов Африки загадочным образом умерли, и многие другие деревья-долгожители сейчас находятся в критическом состоянии, причина чего пока не ясна, заявляют экологи в статье, опубликованной в журнале Nature Plants.

"Мы предполагаем, что эта "эпидемия" смертей связана с тем, что баобабы могут быть не настолько стойкими к засухам, как мы считали раньше. С другой стороны, подобные проблемы должны были затронуть все деревья, а не только самые большие и древние баобабы", - комментирует открытие Сара Вентер (Sarah Venter) из университета Витватерсранда в Йоханнесбурге (ЮАР).

Баобабы считаются одними из самых долгоживущих и живучих растений Земли. По словам очевидцев, гиганты саванн часто выживают после набегов слонов, выедающих их мягкую и богатую водой сердцевину, а также ударов молний, засух и прочих природных катаклизмов.

В отличие от других деревьев, у баобаба нет годичных колец, из-за чего их возраст определить почти невозможно при помощи традиционных методов биологии, за исключением радиоуглеродного анализа. По самым примерным оценкам ученых, самые толстые и большие баобабы, чей диаметр приближается к пяти метрам, прожили около двух тысяч лет.

Как рассказывает Карл фон Реден (Karl von Reden), эколог из Института океанографии в Вудс-Хоул (США) его команда раскрыла загадочную эпидемию смертей среди самых древних баобабов фактически случайно. Изначально ученые решали прямо противоположную задачу и пытались раскрыть секреты долгожительства и выживания этих деревьев, изучая их колонии в разных регионах Африки.

Начиная с 2005 года, фон Реден и его команда совершили несколько десятков поездок в ЮАР и другие засушливые регионы Африки, где растут баобабы. Посещая эти саванны, ученые просили местных жителей показать им самые большие и старые деревья, собирали кусочки их древесины и вычисляли их возраст по долям изотопов углерода, используя масс-спектрометр.

В общей сложности, ученые вычислили возраст свыше шести десятков деревьев, растущих на юге Африке, на Мадагаскаре и в восточной части континента, проведя своеобразную "перепись" среди самых древних и больших баобабов.

Как отмечает фон Реден, ученым удалось раскрыть один из главных секретов живучести баобабов - когда старый ствол дерева умирает, его корни выращивают новый побег рядом со старым, что в конечном итоге приводит к формированию большого полого "ствола", характерного для этих растений.

Получив ответ на этот вопрос, ученые натолкнулись на новую загадку - за 12 лет наблюдений за этими баобабами, 9 из 13 древнейших деревьев, чей возраст превышал 1,3-2 тысячи лет, и 5 из 6 крупнейших баобабов погибли по пока непонятным причинам. Как правило, их гибель начиналась с того, что самый древний "ствол" дерева внезапно падал и отмирал, и за ним следовали все остальные части баобаба.

Многие из этих растений, по словам экологов, считались священными деревьями среди местных жителей, и поэтому крайне маловероятно, что они могли уничтожить их или как-то негативно повлиять на жизнь баобабов. Причины их гибели пока не совсем ясны, однако сами экологи считают, что баобабы могло погубить изменение климата и усиление засух в южной Африке.


Путин назвал угрозы разрыва ракетного договора

Путин назвал угрозы разрыва ракетного договора

Ликвидация соглашения по ракетам между Россией и США может разрушить систему безопасности в мире, считает Путин. Намерение США выйти из Договора о ракетах средней и меньшей дальности будет иметь самые тяжелые последствия и может повлечь обрушение подробнее ...

загрузка...

 

Вверх